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携程120亿元收购英国旅行搜索独角兽“天巡”,来看看这两强为何合作

2016-11-24来源:科技界编辑:浏览:182 views

题图为天巡创始人兼CEO Gareth Williams。

今日(11月24日)消息,携程宣布,与天巡控股有限公司(Skyscanner Holdings Limited)的主要股东达成收购协议,携程将收购天巡主要股东全部股份,并根据英国相关法律要求对其它股东提出收购要约。天巡估值约为14亿英镑(约合120亿元人民币),主要以现金支付,部分交易对价将以携程普通股与债券支付。

作为苏格兰“唯二”独角兽之一,为何走上出售之路?

天巡是一个全球性的机票、饭店、租车服务的免费比价搜索引擎,与2000多家旅游服务公司合作,是全球最大的机票搜索平台之一,总部位于英国苏格兰爱丁堡市,每月吸引6000万游客访问,是苏格兰地区仅有的两个“独角兽”之一 (另一家为体育服务平台Fanduel)

2001年,三位科技专业背景人员Gareth Williams、Barry Smith与Bonamy Grime组成了天巡公司,起初是曼彻斯特大学数学与计算机学专业的Gareth在搜索滑雪胜地的廉价机票不顺利,便有了自己创业的念头。

一开始,天巡只做欧洲的廉价航空,之后业务很快便扩展到传统航空,如英国航空、荷兰皇家航空、维珍航空等,再之后,便开始国际化脚步。

2009年,天巡开始盈利,并将盈利的健康状态连续保持了7年。

2011年9月,天巡在新加坡设立办公室,做为亚太地区的营运总部。2012年,北京办公室启用,天巡与百度建立合作伙伴关系,自此与中国旅游业的关系便变得越来越紧密。

今年1月,天巡宣布完成一笔来自五家新合作的公司1.28亿英镑的融资,估值16亿美元,是今年欧洲旅游业最大的融资,主要用于天巡的国际化战略。此前,该公司于2007年进行首次融资,至今已累计融资1.97亿美元(6.5+1.92亿美元)。

此前,天巡创始人兼CEO Gareth曾在采访中明确表示不会让公司上市,“任何一家做在线旅游的公司都不会盼望着自己上市,当他们做出上市的选择,是因为公司的情况让他们不得不启动上市,公开募股”。

(天巡 CEO Gareth)

而随着1月份的融资消息传出后,有知情人士向Business Insider透露,公司计划在2017年进行IPO上市。之后,彭博社也指出,天巡正在寻求IPO、出售或者新一轮融资。天巡未对次传闻进行回应。

持续盈利的独角兽公司为何这般急需资金?

有一种可能原因是,公司的增长速度正在放缓,天巡在2015年营收为1.83以美元,增长28%;而此前2014、2013年的营收增长分别为42%、96%。

另外,欧洲经济低迷、恐怖事件频发、英国脱欧可能都是促成天巡最后寻求出售的原因。

而反方分析师则认为,即使天巡选择出售公司,原因也不应该是营收增速放缓,“大体上来讲,减速会影响估值。天巡的增长还是强劲的,比Expedia、Priceline要好一些,放缓并不是错,而是证明公司正步入成熟。”

The Priceline Group一度被传将收购天巡,但后来也不了了之了,前者拥有Booking、Agoda等知名旅行产品,是美国三大旅行巨头之一(另两个为Expedia与TripAdvisor)。

最后为何是携程拿下了Skyscanner?

无论如何,如今携程买下天巡,以此进军国际市场。这是继今年10月,携程投资3家美国旅行设:Universal Vision、Ctour、Tours for Fun之后的又一国际化脚步。

天巡业务主要集中在航班搜索,与全球650多家航空公司直接合作,而酒店预订业务则是携程的第一大业务。双方合作后,携程可以借着天巡的国际机票业务走入国际,迎合日益增长的国内出境游市场;而天巡则可以进入国内酒店行业,而且会在国内第一大、世界第二大的OTA携程的关照下。

举例:携程(上)与天巡(下)的机票票价对比(同日往返,同目的地)

2012年的天巡进入中国时,中国OTA市场竞争如火如荼,全年交易额达到1729.7亿元,机票+酒店交易额占比高达84%以上。这一年,携程全面毛利为31亿,穷游推出移动版APP,一大波移动游记攻略类创业项目出现。

天巡进入中国后,就开始以合作形式交朋友。

  • 2012年8月,天巡与百度达成合作,在百度查找国际航班的用户,将看到来自天巡的数据库的结果;

  • 2013年5月,天巡与穷游达成合作,天巡向穷游网用户提供航班搜索服务,用户可以通过天巡直接转到航空公司或OTA机票代理商处;

  • 2014年6月,天巡宣布收购中国旅游比价平台游比比,具体交易金额未公开,为“利用中国的技术,由熟悉中国旅行者的旅游科技专家为中国市场打造更好的产品”。

去年7月,天巡与雅虎日本成立合资公司,发力全球第三大旅游市场日本。

天巡收购游比比、进军日本旅游市场后,中国、日本地区的移动端增长明显。在2013-2014年,天巡的中国访问者增加了50%,移动端的访问者增加了238%。截止2015年底,天巡的中国整体访问者数量同比增加了109%,移动端访问者同比增加了87%。

尽管如此,天巡在国内的推广成效并不好,很多小白用户并不了解天巡。天巡CEOGareth认为,现在已经上市的在线旅游企业中,多半是需要更多的资金投放到营销推广中去,但这不应该是天巡该走的路,他会把更多的钱和精力投入到线上线下的服务去,不会让天巡选择去烧钱做推广。每年天巡收入的20%用于市场推广。

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